PRINCESS R35 - La future icône high-tech ?

Bijou technologique et avant-gardiste, cet open en carbone sustenté par deux foils automatiques redéfinit les critères de confort en navigation. Un coup de maître, fruit d’une collaboration entre Princess et Pininfarina, qui pourrait préfigurer les évolutions de la plaisance de demain...

Texte Marc Fleury PhotosJérôme Kélagopian et l’auteur

Mission accomplie ! Il y a deux ans, lorsque Princess a annoncé que ses équipes planchaient sur la conception d’un open à foil, nombreux ont été les voix à douter de la réalisation d’un tel projet. Trop compliqué à mettre en œuvre, pas en phase avec l’image de la marque, les arguments des sceptiques fusaient comme les hypothèses sur la résolution du Brexit... Même la fastueuse présentation officielle, dans un château de Mandelieu privatisé pour l’occasion, à la veille de l’ouverture du dernier Cannes Yachting Festival, n’avait pas suffi à faire taire les plus dubitatifs. C’était sans compter sur l’infaillible volonté du chantier de Plymouth de livrer un modèle doté d’une technologie innovante, visant autant à anticiper les attentes du marché qu’à faire le buzz en réalisant un joli coup marketing.

Une communication efficace

Pour y parvenir, Princess, peut- être le plus emblématique des chantiers britanniques, a fait appel au cabinet italien Pininfarina, connu notamment pour ses nombreuses collaborations avec Ferrari. Et il n’a pas hésité au passage à franchement rajeunir son image, comme en témoigne le style ultra vitaminé du dessin animé visible sur internet qui a précédé le lancement de la R35. Jamais auparavant les méthodes de communication issues du monde de l’automobile n’avaient à ce point été appliquées au motonautisme ! Soucieux de ne rien laisser au hasard, le constructeur a d’ailleurs reporté l’essai du bateau, initialement prévu à l’automne dernier, pour être certain de proposer un modèle irréprochable. Une précaution aussi peut-être dictée par le tarif du bateau, un peu plus de 800 000€, autrement dit le prix d’une Princess V50...

Un savoir-faire impressionnant

C’est ainsi conscient du privilège de bénéficier de l’essai exclusif de l’un des modèles les plus atypiques du moment que nous arrivons en ce début juin sous le soleil de Mandelieu. Arborant une robe bleue du plus bel effet, le bateau de notre essai est le même que celui présenté à Cannes voici un peu moins d’un an, et donc la première coque livrée par le chantier. Depuis, neuf autres sont sorties du nouveau bâtiment spécialementconstruit pour produire les modèles de la série R. Tout juste mis à l’eau, le dernier en date, blanc nacré, fera office de tender pour le yacht d’un armateur russe. Si nous avions déjà eu l’occasion d’observer la R35 en détail, force est d’admettre que ses lignes ne peuvent que difficilement laisser indifférent. Signée par le cabinet Pininfarina, cette unité d’un peu moins de 11 mètres de longueur hors-tout affiche une silhouette galbée, presque voluptueuse, qui ne peut renier ses origines italiennes... Sur les flancs, les importantes dimensions des prises d’air se confondent habilement avec les traits de caractère du bateau, tandis que l’arrière du navire s’évase discrètement sur trois niveaux.

Mais venons-en au fait. Car au-delà du glamour de sa silhouette, parfaite pour séduire sur le marché méditerranéen, la R35 demeure avant tout un véritable bijou technologique, concentrant une somme de recherches et un savoir-faire impressionnant. Intégralement construit en carbone – le chantier s’est équipé de deux fours prévus à cet effet – le bateau nedépasse pas 4,5 tonnes sur la balance. Un poids plume en adéquation avec les besoins de son programme de navigation. Nous voilà au cœur du sujet... Au démarrage des deux Volvo V8 développant chacun 430 chevaux, deux patins de 30 cm de longueur sortent automatiquement sous la coque. En navigation, ceux-ci se déplacent constamment d’avant en arrière de façon à corriger l’assiette dans le but de maintenir le bateau à plat. Baptisé Princess Active Foil System, celui-ci a été spécialement mis au point par le cabinet d’architecture navale BAR Technologies, partenaire, notamment, du défi britannique à l’occasion de la dernière Coupe de l’America. Sur l’eau, le ressenti est immédiat. En poussant les manettes de gaz, le pilote sent instantanément que le bateau semble vouloir coller à lamer, sans rien perdre de ses facultés d’accélérations. Sur le léger clapot qui crénelait la baie de Cannes lors de notre essai, la R35 demeure parfaitement à plat, en ne tapant pas le moins du monde, même à plus de 40 nœuds ! En termes d’expérience, les comparaisons sont surtout à aller chercher du côté du monde de l’automobile, avec des sensations rappelant celles que l’on peut connaître au volant d’une voiture de sport ! Semblant aspirée par la mer sans en ressentir les à-coups, la vedette offre de nouveaux critères en matière de confort de navigation, comme si le bateau glissait en toute sérénité sur un rail pneumatique. Affichant un mouvement continuel, les patins permettent au bateau de s’adapter aux conditions en temps réel, quelle que soit sa vitesse. À ce propos, la R35 navigue à son régime de croisière entre 30 et 35 nœuds et a atteint 45 nœuds à plein régime lors de notre essai – 50 nœuds étant annoncés par le chantier en cas de conditions optimales. Un mot au passage sur le rugissement des deux V8 Volvo, qui ne pourra que combler les amateurs de belles mécaniques.

Technologie et navigation ludique

Le niveau élevé de technologie embarquée se retrouve également au niveau du tableau de bord. Pourvu du système Glass Cockpit de Garmin, ses deux écrans de 17 pouces permettent, outre les fonctions traditionnelles, d’afficher une vue virtuelle des deux foils et de leur position instantanée. L’aspect ludique n’a pas été oublié, avec un environnementgraphique qui évolue en fonction du mode choisi, Confort ou Sport. Le premier est adapté à une navigation jusqu’à 30 nœuds, tandis que le second permet d’accélérer automatiquement le mouvement des foils pour celles à haut régime.

Un bijou avant-gardiste

Pour le reste, on retrouve l’environnement habituel des modèles propulsés par le motoriste suédois, avec le joystick de manœuvre situé devant les manettes de gaz, en plus d’un propulseur d’étrave. En termes d’aménagement, passé le très élégant tableau arrière, certainement l’un des plus esthétiques du marché, l’arrière du bateau accueille un spacieux bain de soleil, dont le coussin central peut être ôté afin de faciliter le passage vers le cockpit. Offrant de nombreuses assises avec sa grande banquette en U, celui-ci dispose d’une table en teck dépliable pouvant être accolée à la banquette dédiée au pilote et à un passager. Si l’intérieur du bateau présente des dimensions réduites, celui-ci n’a pas pour autant été négligé par le chantier. En témoigne la remarquable qualité des matériaux et des finitions, qu’il s’agisse de la belle banquette en U, convertible avec sa table en couchage double, ou de la salle d’eau. Mentionnons également la présence d’un petit meuble de cuisine à gauche de la descente. Bijou technologique et avant-gardiste offrant de nouvelles sensations en termes de confort, la R35 peut aussi être perçue comme l’un des chemins empruntés par un chantier d’envergure mondiale dans le but de conserver un temps d’avance, en anticipant ce que pourrait être la plaisance haut de gamme de demain.« Wait and see »,dit-on de l’autre côté de la Manche...

Lien vers Page Spécifications, Photos et Visite virtuelle du Princess R35

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